為什麼這群非洲大陸上的少年仔會成為童兵? | 編輯精選 | 台灣世界展望會

為什麼這群非洲大陸上的少年仔會成為童兵?

接下來要講的,是有關被迫當一名士兵、持槍上戰場的孩子們的故事。

在衝突之地戰鬥的,並非只有大人。十來歲的孩子們被迫持槍,跟著成人士兵一起上戰場。據說,全世界共有超過三十萬名的童兵,分布於中美洲的薩爾瓦多、中東的巴勒斯坦、阿富汗,以及非洲的獅子山、莫三比克等地……那些孩童究竟過著什麼樣的生活?

烏干達位於非洲大陸東側的赤道上,國境四周被肯亞、蘇丹、剛果、盧安達和坦尚尼亞等五國包圍。南部比鄰著非洲大陸最大的湖泊­──維多利亞湖,西部森林中則有山地大猩猩和黑猩猩棲息。這裡被視為保護區,劃定為國家公園。自然生態如此豐富美麗的國度,卻因內戰和周邊國戰爭的影響,成了世界上最貧窮的國家之一。

位於烏干達北部的古魯市,有兩間童兵保護中心。從戰場逃出來或是被救出來的童兵,就在保護中心一起生活。因為曾在戰場上有過痛苦經歷的孩子,心靈嚴重受創,就如同在醫院治療傷勢一般,他們在保護中心這裡治療心靈的創傷。

老舊的卡車送來孩子們,只見他們身上的衣物破爛不堪,甚至還有人是光著身子的。有的孩子低聲啜泣,或茫然若失地望著遠方,或帶著銳利眼神。他們全都是童兵。這一天,有十四名八歲到十八歲的孩子來到保護中心,其中有四名是女孩子。

這些孩子為何會成為士兵?

因為在烏干達,與政府對抗的武裝集團(游擊隊),經常襲擊村落,擄走孩童。有時也會襲擊學校,一次抓走好幾十名孩童。塔提就是在五年前的某日,被襲村的游擊隊從家裡擄走的。因此他並不是自願成為士兵,而是被迫當一名士兵,持槍作戰。

為何不抓體力較好的成人,反倒要抓孩童呢?

因為孩童不怎麼會抵抗,要擄走並非難事;而且只要稍加威脅,便會乖乖聽話,容易訓練。第一次拿起武器的孩童或許會有些猶疑,但時間一久,就會愈發熱中於戰鬥,殺人如同在遊戲中殺敵一般。再加上過著集體生活的緣故,也讓孩子們有了「既然大家都這麼做,我做了也無妨」的想法。哪怕是壞事,只要跟大家一起做,就比較不會有罪惡感。

 

*本文節選自衛城出版《戰爭裡的孩子們都怎麼了?》

 

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