貧窮這個名詞,在世界各個角落裡成為一種欺凌兒童、施暴的理由 | 編輯精選 | 台灣世界展望會

貧窮這個名詞,在世界各個角落裡成為一種欺凌兒童、施暴的理由

兒童本來應該受到大人的保護和疼愛,但是在某些文化中,他們沒有保護自己的能力,所以被剝削利用以符合他人的利益或慾望。因此,保護兒童免受有害的社會文化和惡習所傷害是非常必要的。惡劣的社會文化和習性,不限於未開發的國家,就連先進如美國、英國、德國、法國……等已開發的歐美國家,都有一些眾人所認同的文化惡習。這些文化惡習影響著在該社會中生活的兒童,使得他們在受教育的機會上、健康照護上、心理上和靈性生活上都無法得到公平的對待。

在貧窮的家庭中,有些兒童很早就失去了童年,他們需要為大人擔負一些維持生活的責任,也有些兒童因為成人的忽視,沒有得到足夠的食物和飲水,甚至居無定所,也沒有適當的教育,還可能被安排早婚、以性交易換取金錢、做童工、被性虐待,甚或必須偷渡他國去賺錢等不幸的情形

在貧窮落後的國家中,成人為了三餐打拼,有些家庭甚至連4~5歲的兒童都帶去打工賺錢,最常見的是趕著牛羊去吃草、養雞或養鴨,這些孩子有父母跟在身邊還算幸運的,至少能感受到家人的愛與照顧。但是有些童工才7~8歲就離家跟著村人鄉親去外地工作,沒有受教育的機會,靠勞力養活自己和家人,從不知自己還是個應該被照顧的孩子。

在某些文化中,兒童早婚是眾人所默許的。華人社會中,在上世紀早期還留有童養媳的風俗,也有些家庭因為貧窮而把未成年的女兒早早地嫁給願意出錢購買的老年人,在亞洲其他國家、南美洲、非洲都有類似的案例。大多數早婚的女童在夫家都受到很不公平的待遇,她們經常遭受情緒上、身體上和心理上的虐待。

有些早婚的案例是因為女童被強暴,女童的家長為了「解決」這件在他們認為是醜聞的事件,就把被強暴的女童嫁給強暴者;這樣被迫接受的婚姻會是甚麼樣的情形,可想而知。許多貧窮家庭利用某些成人的變態性傾向,把兒童推入火坑;也有些組織購買兒童並逼迫兒童做性交易工作。

兒童早婚與性交易都是性虐待的一種。而兒童被長輩性侵或猥褻,在某些文化中是無人敢管的,因為加害人是經濟提供者,在家中地位崇高,或是其社會地位受人景仰,造成了弱肉強食的景況,周圍的人只好視而不見。當家庭氛圍包容而社會文化也默許的時候,兒童和脆弱者只能飲淚吞聲。

這些因為貧窮而造成兒童受虐的事件,不斷地在世界各地上演著,世界衛生組織(WHO)估計全球每天大約有39,000位未滿18歲的兒童正在舉行婚禮。根據聯合國人口基金會(United Nations Population Fund)的報告,這些女童大多數住在鄉下地區,她們比較沒有受甚麼教育,也沒有甚麼謀生能力。

聯合國人類權益組織嚴格禁止一切形式的販售兒童、迫使兒童賣淫和兒童色情之類的行為,凡是購買、提供兒童色情交易,或是引誘兒童做出色情表演的任何行為,不論是否涉及金錢交易都是違法的。根據估計,今日在全球各個角落裡,大約有一千萬個兒童正從事著與賣淫有關的工作;而維基百科的資料顯示,全球25個有最高兒童色情交易活動的國家中,以印度居首,其次是泰國,然後是巴西和貝魯特。

在貧困的社會裡,兒童被送去做工的例子比比皆是。當一個家庭對於撫養孩子感到吃力時,往往會讓兒童擔負起成人原本該負的責任,有些家庭會想辦法讓兒童偷渡到臨近國家去當非法移民。

貧窮這個名詞,在世界各個角落裡成為一種欺凌兒童的理由,有許多富有的加害者利用貧窮兒童來一逞私慾,這是一種在暗處廣為人知的惡行,大家都心照不宣,路人甲乙都沉默地容許這類事件一再發生,似乎大家都認為:只要不是我的孩子就好;我只要活在陽光的世界中就行;那些可怕噁心的事件不關我的事……大家就這麼開心地活著,因為大家看到的兒童都是在良好家庭的照顧之下,穿著漂亮整潔的衣服,開開心心地上學,歡歡喜喜地回家。這種文化凸顯出貧富差距對於弱勢兒童福祉的傷害。

*本文節選自光啟文化出版《捍衛弱小者:兒少保護之防範與治療》

 
終止兒童受暴

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