氣候變遷衝擊貧窮人口,尤以兒童為甚

氣候變遷已快速變成氣候危機。世界衛生組織(World Health Organization)表示,在2030年至2050年間,若僅是將營養不良、瘧疾、腹瀉與熱負荷因素考量進來,氣候變遷帶來的衝擊將使每年增加25萬人死亡。
 
但氣候變遷影響每個人的程度都不一樣。在加拿大或世界各地,最貧窮的人民常是最受衝擊的一群人。比較富有的國家或家庭擁有能力保護自己免於氣候變遷的衝擊,例如:
 
有錢可以吹冷氣、可以去空氣較新鮮的鄉村小屋居住
擁有較高收入的人可以去住在安全的地方,避開上漲的河流或是乾燥的樹林區域
即使食物價格飆升,購物籃仍然可以裝滿
有較豐厚的聯邦預算,所以當氣候變遷危害人民生計時,可以給予適當的補貼
 
開發中國家的貧窮家庭通常跟造成人為氣候變遷最不相干,但面對氣候變遷造成的危害,他們卻總是首當其衝的一群人。
世界銀行(World Bank)表示,若不立即行動,氣候變遷將使1億人口成為貧窮。在低收入國家,農夫、牧人或是漁夫沒有保險、存款或是社會安全網。原本他們養家就非常困難,而且他們的生活福祉都仰賴土地和水,收成好才能有好一點的生活。但氣候變遷導致降雨模式改變,乾旱連連,極端氣候例如野火、颶風、龍捲風等等發生的頻率越來越高,使得他們的生計受到危害。
 
今天,氣候變遷正大大威脅世界上最貧窮國家的人民,他們賴以為生的天然資源正遭到摧毀:
乾旱延長破壞糧食供應,也使水源枯乾。
農作物枯萎、牲畜餓死等等,危害家中生計。
人民的房屋被颶風、水災和土石流吞沒。
為了搶奪日益減少的可耕種之地,社區之間彼此起衝突。
為了尋找工作,家人親友彼此分開,搬遷到各地。
 
氣候變遷對兒童的衝擊
 
國際勞工組織(International Labour Organization)指出,當面臨氣候變遷、天災、極端氣候時,兒童總是最容易受到影響。特別在低收入國家裡,氣候變遷所帶來的衝擊,對兒童可能也特別的嚴酷。當一個社區起頭就處於劣勢,氣候變遷往往對住在該社區的兒童影響更劇烈。
 
舉兒童的健康為例。在開發中國家的兒童,他們的健康狀況比起加拿大兒童原本就有天淵之別。在開發中國家,5歲以前兒童的死亡率幾乎是已開發國家的10倍。如今他們還得面臨攀升的氣候變遷衝擊,例如更熱的天氣、缺水、加增的傳染病、淹水、天災、空氣汙染等等。
 
隨著氣候變遷惡化,兒童的生活情況也跟著惡化。舉例來說:
池塘與河流的水乾涸,兒童必須走更遠的路去取水。
食物短缺、乾淨的水源消失,營養不良與髒水將導致疾病發生。
家長失去收入,付不起醫療費用,兒童生病無法帶去治療。
氣候變遷造成人民流離失所或移民,兒童也跟著離開了安全的社區。
家庭的資源流失,兒童不能再去上學,還要被送去工作。
 
教育是幫助兒童脫離貧窮與降低氣候變遷和天災影響的最佳方法之一。馬里蘭大學(University of Maryland)一份研究指出,氣候變遷會危害兒童接受教育的機會。在熱帶地區國家,氣候變遷帶來極端高溫與極端降雨現象,這些都可能會攔阻兒童完成高中教育
 
展望會同工在聯合國供水站遇到16歲的男孩迪歐樂(Ndjiole)。他得照顧家人的牲畜,所以就輟學了。6個月前離開家,平常只有牛作他的同伴,睡覺時就躺在木叢間,沒有任何遮蔽處。路上有甚麼他就吃甚麼,外面的環境很險惡,他很想念溫暖且充滿愛的家。
 
國際勞工組織表示,氣候變遷導致全球逾1.5億18歲以下的兒童必須去工作。但在這場兒童悲劇中,他們無法受教育卻只是其中的一幕。
 
在飢餓危機中,沒有選擇工作的權利,有甚麼做甚麼。在這別無選擇的工作環境中,兒童很可能會受傷、會被殘害或甚至被殺。離開學校等於失去保護,再加上他們又急切需要工作,很容易走岔路而被剝削販賣。若兒童的家人移民出外尋找工作,兒童的處境就更脆弱,因為完全失去原生社區的保護。
 
氣候變遷對女孩們來說更是殘酷。當社區變得越來越貧困,家長可能會開始替女兒安排婚姻。目前每年大約有1200萬名女孩在兒童時期進入婚姻。氣候變遷是造成這個數字增加的主要因素之一。聯合國兒童基金會(UNICEF)表示,若不竭力阻止這個趨勢,在2030年以前,將會新增1.2億的女孩在18歲前被迫結婚。
 
氣候變遷的衝擊也使得有些女孩被迫賣身求生存。世界展望會在非洲南部地區發現,為了在飢餓危機中求生存,有些女孩只好從事性交易,最年輕的只有12歲。賣身的價碼通常跟一條麵包的價錢差不多,有時還會被欺騙,甚麼也沒有得到。
 
搶救脆弱兒童
 
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