為什麼世界上還有飢餓兒童?答案就是兩個字:貧窮~

為什麼世界上還有飢餓兒童?這個問題的答案非常簡單卻又複雜,那就是貧窮。全球各地有許多家庭每天必須做出困難的選擇。要繳房租還是水電費?花錢看醫生還是吃飽一點?貧窮是由許多不同因素構成,並對日常生活造成全面性影響。這些因素可能包括:
 
突然失業
生活成本提升(例如房租、食材費等)
急難狀況(例如天災)
社會福利制度欠缺,甚至不存在
失去家庭主要收入來源(例如離婚、死亡等)  

許多貧窮家庭同時面臨以上多樣因素;在2020年,面臨以上狀況的家庭數量持續上升,任何一個家庭都有可能陷入類似困境。
飢餓有可能對兒童造成以下影響:

營養不良:營養不良有許多形式,本質上是缺乏營養素導致兒童成長過程受到影響。兒童可能吃得不夠多、攝取的營養素不足、或因其他疾病導致營養不良。營養不良可能導致兒童生長停滯,若在3歲前發生通常可以透過治療逆轉。
發展遲緩:若兒童無法攝取充足的微量營養素,他們的生理與智力發展都有可能受到損害,造成一生的身心障礙。舉例而言,鐵和碘對於嬰兒腦部發展非常重要,孕婦若在生產前碘攝取不足就有可能對胎兒腦部造成不可逆的損害。
免疫系統不全:免疫系統不全有可能導致感染其他疾病的風險提升。
發展停滯:若腦部發展受到損害,兒童無法忍受飢餓專心上課,甚至必須輟學。飢餓使兒童無法接受高品質教育,使他們的未來受限。
加劇貧困:當一個家庭必須利用更多資源支付醫療費用,他們就會更缺錢付房租、吃三餐。
過去70年來,世界展望會在全球將近100個國家服務弱勢家庭,幫助飢餓兒童獲得足夠營養。近5年內,我們治療的嚴重營養不良兒童當中有 89% 完全康復。世界展望會在全球各地透過以下方式幫助兒童、家庭與社區吃得飽、吃得更健康:
社區廚房:社區居民共同分享資源與食譜,不但可幫助較弱勢的鄰居吃得更營養,更有助於建立鄰居之間的良好關係。
蔬果園:社區居民在自家園地甚至校園內種植新鮮蔬果並與當地家庭分享。
家長小組:父母親透過聚會分享自身經驗、美味食譜與各種小撇步。
提升家庭收入:世界展望會為社區提供專業培訓,協助居民學習新技能或強化商業管理。
儲蓄團體:社區居民每月儲存固定金額,並可在有需要時向社團借貸,以低利率償還貸款。
校園供餐:世界展望會在脆弱國家提供校園供餐服務,確保學童每天至少有一次機會攝取營養。
 
 
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